Microestados

15 octubre 2009

el Principado de Andorra tiene 468 kilómetros cuadrados y 85 mil habitantes de 40 nacionalidades. Andorra probablemente significa Bosque: Al Darra, en árabe. Pese a su diminuto tamaño, tiene 65 montañas de más de 2,500 metros de alto. Sólo hay 3 ríos, pero 60 lagos.

Liechtenstein tiene apenas 160 kilómetros cuadrados, sin salida al mar. Es el más célebre de los paraísos fiscales del planeta, de allí la presencia de 80 mil empresas en su territorio, por los bajos impuestos que tributan. Es una monarquía constitucional, encabezada por el príncipe Hans-Adam II. En 1993 llegó al poder un primer ministro de apenas 28 años de edad: Mario Frick.

La República de Malta, su nombre quizás significa Miel, no en vano tiene la mejor miel de abeja del mundo, con 316 kilómetros cuadrados. Sólo produce el 20% de los alimentos que consume. Se compone de numerosas islas. Por su ubicación, Malta jugó un papel estratégico durante la Segunda Guerra Mundial. En 1974 se independiza de Inglaterra. En Malta, el divorcio está prohibido por ley.

El principado de Mónaco tiene sólo 1.95 kilómetros cuadrados y 35 mil habitantes. Su nombre quizás significa “Casa de Hércules”, en referencia al personaje mitológico a quien se le rendía culto en un santuario. Hace 2,400 años el emperador Julio César anexó Mónaco al Imperio Romano, se independiza un milenio más tarde. El Casino de Montecarlo es su proverbial mayor atracción. Mucho se le critica su posible relación con el blanqueo de capitales.

La Serenísima República de San Marino es la república más antigua de Europa, con sólo 61 kilómetros de superficie y 29 mil habitantes. Aunque es un país soberano depende en gran medida de Italia. Carece de ríos. Fue fundada por Marinus Diácono, en el año 301 de nuestra era, un cristiano que huyó de la persecución.

La Ciudad del Vaticano, el estado más pequeño del mundo, con sólo 0.44 hectáreas. No pertenece a las Naciones Unidas pero es observador permanente de la misma. Tienes euros con diseño propio.

La Guardia Suiza vela por su seguridad, son 100 soldados.

Lo curioso es que todos estos 6 paisitos, es que son pequeños en territorio, pero de economías muy saludables.


El Taj Majhal en cifras

12 octubre 2009

Este mausoleo, el más representativo de la India, tiene 60 m de altura.

Una cúpula de 20 m de diámetro y 25 de altura, tiene forma de cebolla, descansa sobre un rígido tambor de 7 m.

Los bloques a colocar en la cúspide se elevaron por medio de una rampa de 15 kms de longitud.

El edificio reposa en un rectángulo de 580 por 305 m. El jardín principal se extiende 300 m. y se divide en 16 senderos de flores.

El conjunto es escoltado por 4 minaretes de 45 m cada uno. La puerta principal tiene 20 m de alto.

20 mil obreros participaron en su construcción, a un costo de 500 millones de dólares actuales.

El mármol fue traído desde canteras a 300 kms de distancia, tirados por un regimiento de mil elefantes, 200 búfalos, 150 bueyes y 100 camellos.

5 cisternas principales surten de agua a todo el complejo.

Por el saqueo de siglos, hoy le faltan algunas 12 hojas de oro de la cúpula principal, 100 diamantes incrustados, 20 rosarios de perlas del interior, 22 candelabros de oro y más de 50 alfombras.

La obra se inauguró en 1643, con una dotación de fuegos artificiales traídos de China, cuyo despliegue duró 3 horas. Sus paredes exhiben 12 kms de caligrafías decorativas, con más de 20 pasajes del Corán.

Le han sido ejecutadas 5 reconstrucciones, desde 1900 hasta la fecha.

Ante un posible ataque de los nazis, en la Segunda Guerra Mundial, su cúpula se recubrió con un andamio de 400 mil toneladas.

La fachada cambia de color según la posición del sol durante el día.

El estanque principal devuelve la imagen reflejada del edificio.

La palabra Taj significa Corona, por lo tanto, el edificio se llama: “La corona de Mahal”. Fue construido por el emperador musulmán Shah Jhanan, en honor a su esposa favorita, Mumtaz Mahal, que murió dando a luz a su catorceavo hijo.

La obra se inauguró en 1648.

En 1830, los británicos pensaron demoler la obra para vender su mármol.

Es falsa la idea de que a sus arquitectos les sacaron los ojos para que nunca más construyeran una obra similar.

Una idea no corroborada, es que Shah quiso levantar otro Taj Mahal idéntico, pero en mármol negro. Muchos lo consideran el edificio más bello de la Tierra, una de las 7 maravillas del mundo moderno.


Curiosidades sobre ciudades

5 octubre 2009

La ciudad de Ámsterdam tiene más de 50 museos de arte, en una ciudad donde las hijas de la reina se pasean en bicicleta.

Moscú, capital de Rusia, lleva 3 años consecutivos como la ciudad más cara del mundo, toma su nombre del río que la atraviesa, el Moskva, palabra que significa Turbio.

La plaza más grande del mundo tiene 400 mil m cuadrados, y está en Beijing, China. Al norte de la plaza está la ciudad Prohibida, una colosal edificación con 10 mil habitaciones.

La ciudad de Ottawa tiene 3230 hectáreas de parques y zonas de juego. La avenida 9 de Julio, en Buenos Aires, es la más ancha del mundo, con 140 m de acera a acera.

La ciudad de Flagstaff, en el norte de Arizona tiene como principal atractivo turístico un cráter gigantesco, mejor conocido como el cráter del meteoro Barringer, de casi kilómetro y medio de circunferencia.

La Haya, en Holanda, es llamada “La capital legal del mundo”.

La ciudad de Berna, en Suiza, significa Oso, porque su fundador, el duque Bertoldo, venció a un oso en ese lugar.

En Ciudad del Cabo, Sudáfrica, a veces se forma una franja delgada de nubes sobre la montaña, razón por la cual apodan a esta ciudad “el mantel de la mesa”.

El nombre de Tokio, capital de Japón, significa Estuario, cuyo gentilicio es Tokiota.

Lisboa se deriva del idioma fenicio Alis Ubbo, o Puerto Seguro.

La ciudad de Brasilia se construyó en sólo 41 meses, de 1956 a 1960. Santiago de los Caballeros es el nombre original de la ciudad de Antigua, en Guatemala.

La Estatua del Cristo Redentor, en Río de Janeiro, tiene 38 m de altura, pero 7 pertenecen a su pedestal, en tanto que la Estatua de la Libertad, de Nueva York, se levanta a más de 46 m, pero el total del monumento casi alcanza los 100 de alto.

Vancouver, en Canadá, fue elegida como una de las mejores ciudades para vivir.

El nombre completo de la ciudad de Los Ángeles, California es: El Pueblo de Nuestra Señora la Reina de los Ángeles de la Porcíuncula.

La pequeña ciudad de Roswell, sede del condado de Chávez, en Nuevo México, con 45 mil habitantes, vive de las ganancias del ovni-turismo, donde unos 90 mil turistas acuden anualmente a ver el lugar donde supuestamente impactó una nave extraterrestre.

Columna dedicada con cariño a Don Alfredo, asiduo lector.

Venecia está compuesta por 120 pequeñas islas, unidas por 400 puentes. Por su parte, Estocolmo, Suecia, es llamada la Venecia del norte, por ser una ciudad formada por 14 islas, unidas por 57 puentes.

El Cairo, Egipto, es llamada “La ciudad de los mil minaretes” o “La madre de todas las ciudades”.

Lima, capital de Perú, toma su nombre del valle Rimac, vocablo quechua. Al pasar al castellano, perdió la C final y la R se transformó en L. Se le llamó la ciudad de los reyes, porque fue descubierta un 6 de enero.

Nueva Delhi es obra del arquitecto británico Edwin Lutyens, en 1911.

Ushuaia es la ciudad más austral, el nombre quiere decir “Al fondo”, su antípoda es Barrow, en Alaska, la ciudad más boreal de América.

El nombre Antananarivo, capital de Madagascar, significa en lengua malgache: “la ciudad de los mil soldados”.

Durante los primeros 400 años de su fundación, París se llamó Lutecia.

Desde 1956, París y Roma son ciudades hermanadas, de allí la frase que la une recíprocamente: “Sólo París es digna de Roma, sólo Roma es digna de París”.

El metro de Londres tiene 274 estaciones, subdivididas en 12 líneas, con un total de 408 kms de extensión, que transporta casi mil millones de pasajeros al año, o 2.67 millones de personas al día.

Ciudad de México está coronada por 2 volcanes: el Iztaccíhuatl, que quiere decir: Mujer dormida; y el Popocatéptl, que significa Montaña que humea.

El primero está extinto, el segundo sigue activo.

El contramaestre de Magallanes, Francisco de Albo, bautizó como Montevideo a la capital de Uruguay, en honor al cerro que se levanta frente a su bahía.

Viena, capital de Austria, significa Ciudad Blanca, o “Vindóbona”, según los antiguos romanos.

De acuerdo a una versión, Jerusalén quiere decir: “Casa de la paz”, su gentilicio es Jerosolimitano.

El zoológico de Nairobi tiene 400 especies de aves. Bagdad, capital de Irak, significa “El regalo de Dios”.

Finalmente, existe la ciudad de Santo Domingo de los Colorados, en Ecuador, Santo Domingo de Guzmán, nuestra capital y Santo Domingo a secas, en España.